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Moreno Wins Mexico's Athlete Of The Year Award
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The Mexican gymnast, has given a huge vitality to this sport in her Aztec land. For two decades, Alexa Moreno has been practicing artistic gymnastics in Mexico.

The young Olympic athlete concludes with great emotions this 2019, after being nominated to receive the Sport Person of the Year award twice. Considering her sporting achievements, she was chosen as winner of the National Sports Award in Mexico, and also the Sports Award in her state of Baja, California where she lives and trains. The awards gave her a prestigious and significant Diploma, money and two cars, a new model for each award.

It is the first time that a female gymnast has achieved national and state distinctions, such as those won by Alexa, in a country that begins to stand out internationally in the sport. "I am very excited about my awards, because I did not expect them. I am very grateful for these recognitions. Tokyo will be my last Olympic Games; I intend to give my best and try to step up at the Olympic podium." - said Alexa, while already training for her Olympic performances in Tokyo.

Alexa began in gymnastics at age 9. Her mother Mrs. Yenderina de Medina, enrolled her in a local gym because Alexa was a restless girl, who kept jumping and hanging upside down on everything.

Since starting to qualify to compete internationally, Alexa quickly won a bronze medal at the 2015 Kazan World Cup which brought great joy to Mexico, a country that had never before won a medal in women's gymnastics.

In addition, Alexa, led Mexico for the first time, to participate in the Summer Olympics in Rio 2016, where she had a prominent presence. However, social media started a war, when some were used as a forum and platform to criticize their physical figure, different from the other ones known in the world. For Mexico female public, that network war was very strong because so many were talking about her physical appearance rather than about Alexa's significant sporting achievements.

She was able to stay oblivious to cruel comments and did not participate in the negative game of tweets, Facebook comments or Instagram debates, but focused on the hard training with Alfredo Hueto her Spanish coach and former male gymnastics Olympic trainer.

Being a gymnast isn't easy. Sacrifice and absolute dedication robbed her of many family moments, her chances of having some fun with friends was null. She loves reading, watching movies, and mainly enjoying learning about the Japanese culture. Alexa has a long and an inexplicable love for everything Japanese, enjoys and knows the comic series perfectly, loves Japanese food and even speaks the language.

"It is my pride and it is my great passion to practice gymnastics, and it strengthens me to try new challenges and compete internationally." My life has been artistic gymnastics. I have participated in five World Cup finals, the Rio 2016 Olympic Games, and in Stuttgart Germany, I managed to make the Vault final finishing in sixth place, after failing on my first vault, but I did my second vault impeccably. The most important thing is that I also got my Olympic ticket. I'll be the only Mexican (on the women’s side) to represent my country in Tokyo 2020 and I intend to get it right," Alexa said.

Vault is her favorite discipline. It is unbelievable that she flies free with her vaulting, after a serious accident she had in a previous practice, before traveling to the Pan American competitions in Canada. Her knees did not reach her descent, and she crashed into her eyes, breaking her cornea and fracturing her cheekbones. Alexa lost consciousness, was hospitalized, but with great willpower, even with purple evidence of the accident, she was training and competing again within 3 months.

Alexa's daily routine isn't glamorous. She must train early, then go home and cook her food, then return to training at the gym, and also attend media interviews constantly regarding Sports awards and Tokyo. But now, she has a PR agency that helps her with press requests and that selects endorsements requests; she will also receive a ready-made food under an established nutritional regimen, so she can rest more.

"I have started my journey by adding more difficult elements in my quest to do my best work yet, to do it in an impeccable and unforgettable way and with the illusion of finally climbing the Olympic podium-a great dream, which I would like to fulfill.”

Mexico has a new awakening in the Olympic women's gymnastics, which resembles those years after Montreal 76, when Nadia Comaneci 'the perfect 10' arrived at the Mexican auditoriums with the Romanian delegation causing great upheaval among the young women in different Mexican cities, who fell in love with gymnastics while watching Nadia Comaneci perform.

Alexa lives and trains in the city of Tijuana, just across the border from San Diego, California. Her family (parents and siblings) live in Mexicali, the capital city of the state of Baja California. She had to move to Tijuana, a city that provides her with the best gym, coach and sports facilities to advance her international participation. She is accompanied by a small pet; it is a curious and affectionate hedgehog whom she loves very much.

This is Alexa, that has become the great ambassador of Gymnastics and a beloved face of the hard work to achieve an Olympic Dream.

SPANISH

La deportista mexicana, ha dado una enorme vitalidad a este deporte en su tierra azteca. Desde hace dos décadas, Alexa Moreno practica la gimnasia artística en México.

La gimnasta concluye con grandes emociones el año 2019, siendo campeona del deporte dos veces. Considerando sus logros deportivos, fue elegida la gran ganadora del premio Nacional del Deporte en México, y también el Premio al deporte en su estado de Baja California en donde vive y entrena. Los premios le significaron un prestigioso y significativo Diploma y con los premios recibió dinero y automóviles.

Es la primera vez que una mujer gimnasta, ha alcanzado las distinciones nacionales y estatales, como las que ha ganado Alexa, en un país que empieza a destacar internacionalmente en este deporte.

“Yo estoy muy emocionada de mis premios, porque no los esperaba. Estoy muy agradecida por estos reconocimientos. Tokio serán mis últimos juegos Olímpicos, pienso dar lo mejor de mí de nuevo”. - dijo Alexa que ya se prepara para su entrenamiento olímpico en Tokio.

Alexa comenzó en la gimnasia a los 9 años de edad. Su mama Yenderina Medina, la inscribió en un gimnasio porque Alexa era una niña inquieta, que no dejaba de dar saltos, se colgaba de todo y evidenciaba que la acrobacia era una flexibilidad favorita.

Desde que comenzó a clasificar internacionalmente, Alexa rápidamente gano una medalla de bronce en el Mundial de Kazán 2015 lo que dio gran alegría a México, país que nunca antes se había ganado una medalla en gimnasia femenil.

Además, Alexa, llevo a México por vez primera, a participar en los Juegos Olímpicos de verano en Rio 2016, en donde tuvo una presencia destacada. Sin embargo, las redes sociales iniciaron una guerra, cuando algunas fueron utilizadas como foro y plataforma para criticar su figura física, distinta a la conocida en el mundo. Para México, esa guerra de redes fue muy fuerte pues se hablaba mas del físico, que de los logros deportivos tan significativos de Alexa.

La gimnasta pudo mantenerse ajena a los comentarios crueles, y no participo del juego negativo de las redes y se concentro en el entrenamiento duro de cara a mundiales de la mano de Alfredo Hueto su entrenador español.

Ser gimnasta no es fácil. El sacrificio y la dedicación absoluta le roba muchos momentos familiares, es nula sus posibilidades de tener alguna diversión con amigas. Ama leer, ver películas, y principalmente la cultura japonesa. Alexa tiene desde hace mucho tiempo, un inexplicable amor por todo lo japones, disfruta y conoce a la perfección las series de comics, le encanta la comida japonesa e incluso ya habla el idioma.

“Es mi orgullo y es mi gran pasión practicar la gimnasia y me fortalece el intentar nuevos retos y competir internacionalmente”. Mi vida ha sido la gimnasia artística. He participado en cinco finales mundialistas, los Juegos olímpicos de Rio 2016 y en Stuttgart Alemania logre quedarme en la final de Salto de Caballo quedando en un sexto lugar, por un fallo en uno de mis dos saltos, el segundo fue impecable. Lo más importante es que también obtuve mi clasificación olímpica. Seré la única mexicana que representara a México en Tokio 2020 y pienso hacerlo bien”- dijo Alexa de 25 años de edad.

El salto de Caballo es su disciplina preferida. Es increíble que vuela libre en los saltos, tras un grave accidente que tuvo en una practicaba previa, antes de viajar a las competencias Panamericanas en Canadá. Sus rodillas no alcanzaron a descender y se estrellaron contra sus ojos, rompiéndole la córnea del ojo y fracturando los pómulos. Alexa perdió el conocimiento, fue hospitalizada, pero con gran fuerza de voluntad, aun con el rostro con evidencias del accidente, ya en 3 meses estaba entrenando y compitiendo de nuevo.

La rutina de Alexa no es glamurosa. Debe entrenar temprano, luego, ir a su casa y cocinarse sus alimentos, después debe regresar a entrenar al gimnasio, y además, atender entrevistas de medios constantemente cambiara de cara a Tokio. Pero ahora, tiene una agencia de PR que le ayuda con las solicitudes de prensa, selecciona las solicitudes de patrocinadores; otras cosas también cambiaran para Alexa, quien recibirá sus alimentos ya listos bajo un régimen nutricional establecido, para que pueda descansar más.

“He comenzado mi rutina agregando elementos de mayor dificultad en mi búsqueda de hacer primero mi mejor trabajo, hacerlo de forma impecable e inolvidable, y, con la ilusión de subir al podio olímpico finalmente”- un gran sueño, que desearía cumplir.

México tiene un nuevo despertar en la gimnasia olímpica femenil, que se asemeja a aquellos años después de Montreal 76, cuando Nadia Comaneci ‘el 10 perfecto’ llegaba a los auditorios junto a la delegación rumana causando gran revuelo en las jóvenes que se enamoraban de la gimnasia artística viendo las presentaciones de gimnasta Nadia Comaneci en distintas ciudades mexicanas.

La atleta, vive y entrena en la ciudad de Tijuana, frontera con San Diego California. Su familia, padres y hermanos viven en Mexicali la ciudad capital del estado de Baja California. Ella tuvo que trasladarse a Tijuana, ciudad que le proporciona el mejor gimnasio, al entrenador y las facilidades deportivas para avanzar en su participación internacional. Se acompaña de una pequeña mascota a la cual tiene muy consentida, se trata de un curioso y cariñoso erizo a quien Alexa quiere mucho.

Alexa se ha convertido en la gran embajadora de la Gimnasia y el rostro mexicano del esfuerzo por un sueño Olímpico.

Read complete coverage of the 2019 World Championships in the November 2019 issue of International Gymnast magazine, available now.

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